Revue Logitech Squeezebox Touch | Avis de confiance

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Il y a quelque chose d’immensément satisfaisant à utiliser un appareil électronique grand public qui semble faire à peu près tout bien. Satisfaisant mais pas surprenant, car le Logitech Squeezebox Touch est un streamer multimédia au pedigree impeccable, rappelant le Slim Devices Squeezebox de 2006. En fait, la Squeezebox Touch est en quelque sorte un retour à la Squeezebox d’origine, mais avec quelques touches modernes (si vous voulez bien pardonner le jeu de mots), évitant les haut-parleurs intégrés de la Squeezebox Boom ou la télécommande/récepteur intelligent en deux parties système utilisé par le Squeezebox Duet en faveur du modus operandi simple consistant à recevoir des médias d’une source réseau et à les transmettre à une chaîne Hi-Fi.


L’avant de la Squeezebox Touch est dominé par un écran tactile capacitif de 4,3 pouces, en retrait d’un angle d’environ 35 degrés (comme l’ensemble, en fait). La résolution de 480 x 272 pixels n’est guère révolutionnaire, mais elle est lumineuse, vibrante et n’a de toute façon qu’à afficher du texte et des illustrations d’album, donc ce n’est pas un problème.


La qualité de fabrication de la Squeezebox Touch est excellente. D’accord, le contour en plastique noir brillant de l’écran serait plus beau en métal brossé, mais c’est loin d’être inesthétique. De plus, la partie inférieure à l’avant est métal ajoutant une élégance de bon goût à l’esthétique générale, et le support est également en métal. Tout cela contribue à faire en sorte que le Squeezebox Touch ressemble plus à 235 £ d’électronique grand public que s’il était tout en plastique.


L’inconvénient de la finition brillante est que les empreintes digitales sont trop facilement détectées. Logitech contient un chiffon de nettoyage, mais il est fort probable qu’il soit jeté avec le manuel du Touch, vouant l’écran à rester au centre des taches. Les propriétaires d’animaux de compagnie curieux et les parents de jeunes enfants se méfient.


L’interface à écran tactile est bien meilleure que prévu initialement. Sans aucun doute, grâce à l’utilisation d’un écran capacitif, les pressions et les balayages sont parfaitement enregistrés – même le clavier à l’écran fonctionne bien. Le système de menu reste réactif à tout moment, même lors de la lecture audio en arrière-plan – un exploit que certains Squeezebox antérieurs ne pouvaient pas tout à fait rassembler – et il existe un certain nombre de raccourcis basés sur les gestes (glisser, appuyer et maintenir, etc.) qui peut être personnalisé par l’utilisateur, ajoutant encore plus de polyvalence.


De toute évidence, il y aura des moments où se lever et se diriger vers le Squeezebox Touch pour jouer avec ce serait un inconvénient ennuyeux. Ainsi, Logitech a fourni une télécommande avec le Touch. C’est encore une fois bien conçu, jusque dans des détails comme l’encoche à l’arrière, qui rentre votre index et par extension place les boutons principaux juste sous votre pouce – génie !


De plus, le fait d’appuyer sur n’importe quel bouton de la télécommande met l’interface du Touch dans un mode « grand texte », ce qui le rend beaucoup plus facile à utiliser à distance. Vous pouvez le désactiver si vous ne l’aimez pas, mais cela s’est avéré d’une aide certaine lors de notre utilisation.

La Squeezebox Touch ne se limite pas à lire uniquement les fichiers que vous avez sous la main. Il existe un certain nombre d’applications plug-in disponibles, qui ajoutent plus de fonctions et élargissent la gamme de sources audio disponibles pour le Touch. Certains d’entre eux donnent accès à des stations de radio Internet et à des services de rattrapage, un permet de jouer des effets sonores (wow !) et un autre permet d’interagir avec Facebook (bâillement).


Les applications tueuses, cependant, sont les multiples services de musique en streaming. Les États-Unis ont Pandora et Rhapsody, mais nous, au Royaume-Uni, n’avons pas cette chance. Néanmoins, de gros frappeurs, dont Napster et Last.fm, sont à bord, ainsi que le relativement inconnu, bien que populaire sur le continent, Deezer. Il ne manque plus que Spotify.


Ce qui est particulièrement intéressant, c’est que ces applications peuvent être installées et configurées soit sur le Touch lui-même, soit via l’interface Web MySqueezebox de Logitech. Ce site a même une télécommande, qui fonctionnera avec plusieurs Squeezebox, si vous en avez, et fonctionne très bien sur les navigateurs mobiles – ou au moins sur l’iPod touch.


Il est important de noter que la Squeezebox Touch n’est pas que bavarde et pas de pantalon. Une interface à écran tactile sophistiquée et des applications intelligentes sont très bien, mais ce qui compte vraiment, c’est le matériel et ici, le Touch excelle.


Le streaming audio étant la raison d’être du Touch, il n’est pas surprenant de trouver à la fois le Wi-Fi intégré et un port Ethernet. La prise casque 3,5 mm est moins attendue, mais elle facilite la connexion du Touch à un système de haut-parleurs incapable d’accepter l’une de ses sorties de meilleure qualité, à savoir une sortie phono aux côtés des sorties numériques coaxiales et optiques. Ce dernier sera grandement apprécié par les acheteurs qui ont investi dans du matériel de décodage haut de gamme, car ils contournent le propre DAC AKM4420 du Touch.


La Squeezebox Touch arbore également un port USB à l’arrière et un emplacement pour carte SD sur son bord droit. À partir de ceux-ci, le Touch peut lire des fichiers audio et des photos, ces derniers le transformant en un cadre photo numérique compact lorsqu’il n’est pas utilisé pour diffuser de la musique – une amélioration discutable par rapport à sa régression par défaut vers une horloge très chère.

Le seul vrai problème avec la Squeezebox Touch est qu’elle ne peut pas simplement extraire la musique d’une source DLNA ou uPnP. Au lieu de cela, il doit s’interfacer avec le logiciel serveur. Apparemment, cela signifie exécuter le propre serveur Squeezebox de Logitech sous Windows, MacOS ou Linux, mais en réalité, un certain nombre d’outils tiers sont disponibles, l’un d’entre eux étant le serveur multimédia Twonky. Certains de ces serveurs Squeezebox alternatifs fonctionnent sur des périphériques NAS tels que le ReadyNAS NVX (plus les modèles inférieurs) et le Linkstation Duo, donc laisser un PC allumé en permanence pour utiliser la Squeezebox Touch n’est pas une nécessité.

La Squeezebox Touch elle-même peut décoder les fichiers MP3, FLAC, WAV, AIFF, WMA, Ogg Vorbis, HE-AACv2, HD-AAC et Apple Lossless. Les fichiers WMA Lossless, APE, MPC et WavPack sont pris en charge avec un transcodage effectué hors appareil, ce qui signifie qu’ils peuvent ne pas être lisibles à l’aide de serveurs tiers, ou si lesdits serveurs s’exécutent sur des systèmes qui ne peuvent pas gérer des formats de fichiers particuliers. Pour la plupart, cependant, il est sûr de dire que le Squeezebox Touch sera capable de gérer n’importe quel format audio que vous pouvez lui lancer.


Lors de nos tests, cela s’est certainement avéré être le cas. La Squeezebox Touch n’a eu aucun problème à décoder les fichiers MP3 à 320 kbit/s, AAC à 256 kbit/s ou même FLAC à 24 bits/48 KHz (ces derniers sont une gracieuseté de la Bowers & Wilkins Society of Sound).

Le DAC interne fait son travail aussi bien que l’on peut s’y attendre d’un appareil audio inférieur à 250 £. Avec une source suffisamment bonne, la sortie du Touch est délicieusement claire et dynamique. Les fichiers de faible qualité – disons, le WMA 128 kbps de Napster – sonnent toujours, eh bien, de mauvaise qualité, mais ils sont assez bons pour une écoute occasionnelle. Nous avons découvert que même le simple fait de faire passer les sorties phono à travers un ampli à lampes aidait à atténuer la dureté résultant de l’effet « garbage in, garbage out ». Mais bien sûr, si le traitement embarqué n’est pas à la hauteur de vos normes, vous pouvez investir dans une configuration dédiée DAC et amplificateur, en utilisant la Squeezebox Touch uniquement comme relais – et un très bon à cela.

Verdict


C’est sa flexibilité qui vend vraiment la Squeezebox Touch et qui fait de son prix demandé de 235 £ une bonne affaire. Seul un système Sonos pourrait l’améliorer en termes de finesse et de capacité, mais le kit Sonos est nettement plus cher. Compte tenu du choix, nous opterions toujours pour la configuration Sonos en raison des capacités multi-pièces supérieures, mais si vous savez que vous ne voulez qu’une solution de streaming audio autonome, la Squeezebox Touch est ce qu’il vous faut.

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