Test de l’iPad Air 4: un triomphe 5 étoiles

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Verdict

L’iPad Air 4 est une tablette vraiment excellente, surtout pour le prix de 599 £ / 599 $. Cela fait même de l’iPad Pro 11 pouces une vente difficile.

Avantages

  • Grand nouveau design
  • Globalement, un énorme bond en avant pour la ligne Air
  • Meilleur support des accessoires
  • Très vite

Les inconvénients

  • Écart étrange entre les options de stockage
  • Les étuis Apple Pencil et Keyboard sont chers

Spécifications clés

  • Prix ​​de l’avis: 599 £
  • Écran LCD de 10,9 pouces
  • Jeu de puces A14 Bionic
  • Options de stockage de 64 Go ou 256 Go
  • USB-C

L’iPad Air 4 est un énorme pas en avant pour la tablette de milieu de gamme d’Apple, ramenant un certain nombre de fonctionnalités auparavant exclusives à Pro à un prix plus abordable.

Il y a toute une série d’améliorations par rapport à l’iPad Air sortant avec ce nouveau modèle 2020, dont beaucoup ont été tirées directement de l’iPad Pro.

Vous avez un nouvel écran, un design plus élégant avec un capteur TouchID intégré dans le bouton d’alimentation et un passage à l’USB-C. Il y a aussi un chipset A14 Bionic à l’intérieur, tout comme celui que vous trouverez dans la gamme iPhone 12.

Alors, toutes ces améliorations rendent-elles l’iPad le plus facile à recommander actuellement sur le marché? Plongeons-nous.

Design et écran – L’iPad Air 4 est un iPad Pro plus coloré

Enfin, nous avons un tout nouveau look pour la tablette de milieu de gamme d’Apple et je ne pourrais pas être plus heureux. Après avoir adoré le look carré, plat et carré de l’iPad Pro (et maintenant de la nouvelle gamme iPhone 12), c’est formidable de le voir se répandre dans les modèles Air plus abordables.

Comme l’iPad Pro, le nouvel Air a un écran plus grand à l’avant qui s’accroche beaucoup plus près des bords et abandonne le bouton d’accueil activé par TouchID. Le cadre autour de l’écran de 10,9 pouces est un peu plus épais que le Pro, mais vous ne le remarquerez probablement que si vous avez les deux à côté de l’autre.

TouchID n’a cependant pas été complètement abandonné. Au lieu de rester à l’intérieur d’un bouton d’accueil, la méthode d’authentification biométrique réside désormais dans le bouton d’alimentation légèrement allongé (et très brillant) situé sur le dessus. Utiliser une empreinte digitale au lieu de Face ID est probablement une grande économie et je pense que je le préfère, surtout quand c’est aussi rapide et fiable qu’ici. Cela aurait été formidable si cela avait fait son chemin vers l’iPhone 12, surtout à une époque où beaucoup de gens portent des masques.

La configuration du capteur Touch ID est facile et sera familière à quiconque a utilisé un iPhone pré-Face ID ou un MacBook récent. Il vous suffit de vous reposer et de déplacer votre doigt autour du capteur et après quelques secondes, il est enregistré. Je vous recommande d’ajouter plusieurs doigts immédiatement, car vous n’utiliserez probablement pas l’iPad Air 4 dans la même orientation tout le temps.

Pour déverrouiller l’iPad Air, appuyez simplement sur le bouton d’alimentation, posez votre doigt et maintenez-le là pendant environ une seconde. Cela fonctionne également pour d’autres choses, comme l’authentification des paiements et le déverrouillage des applications prises en charge. J’ai trouvé que le capteur était fiable et rapide, même s’il faut un certain temps pour s’ajuster si vous venez d’un iPad Pro avec Face ID – même si j’imagine que ce sera très peu de gens.

Connexes: meilleure tablette

L’iPad Air 4 est très similaire à l’iPhone 12 en termes de design et Apple a conservé le même corps en aluminium qui s’enroule sur les côtés. Il est agréable à tenir et conduit à une tablette légère qui peut être tenue pendant de longues périodes sans problème. Je suis également un grand fan des couleurs ici, avec les versions verte et bleue (vous pouvez voir la variante Sky Blue dans les images ci-jointes) qui sont superbes, bien que très subtiles. Dans certaines conditions d’éclairage, on vous pardonnerait de penser que le bleu était gris.

Une autre mise à niveau importante par rapport à l’Air de génération précédente est le nouveau port USB-C en bas. Cela remplace le port Lightning et ouvre un tout nouvel écosystème d’accessoires avec une charge beaucoup plus rapide. Vous pouvez connecter des dongles USB-C pour des transferts de fichiers par exemple, ou charger un iPhone. L’USB-C est également utilisé dans une gamme d’appareils beaucoup plus large que Lightning ces jours-ci, donc si vous avez un MacBook Pro récent, vous pourrez utiliser le même chargeur ici.

L’affichage est l’un des rares domaines où le modèle iPad Pro le plus cher est clairement meilleur car il dispose d’un écran ProMotion 120 Hz plus rapide. Cela donne à tout un éclat lisse et rend les jeux plus réactifs. Avec l’iPad Air 4, vous disposez d’un écran 60 Hz plus standard.

Cela dit, cet écran de 10,9 pouces est toujours excellent même s’il n’a pas le punch de couleur que l’on trouve sur un iPhone OLED. Il est net grâce à la résolution 2360 x 1640, dispose d’un revêtement antireflet décent et couvre la large gamme de couleurs P3. Il y a aussi True Tone, ce qui rend les arrière-plans blancs un peu plus faciles pour les yeux.

Performance – L’A14 Bionic fait voler l’iPad Air 4

À l’intérieur de l’iPad Air 4, vous trouverez le même SoC 5nm (système sur puce) Apple A14 Bionic qui alimente l’iPhone 12 et l’iPhone 12 Pro. C’est l’une des puces les plus rapides du marché et sera probablement la base des prochains Apple Silicon Mac. Il y a aussi 4 Go de RAM.

J’ai effectué le test de référence synthétique Geekbench 5 pour avoir une idée générale des performances. Les scores 1590 single-core et 4183 multi-core sont confortablement supérieurs à ceux de l’iPad Air sortant, mais vous obtiendrez toujours de meilleures performances graphiques de l’A12Z à l’intérieur de l’iPad Pro.

L’iPad Air 4 est extrêmement performant dans pratiquement toutes les tâches. Il n’y a pas de jeu sur l’App Store que j’ai essayé qui causera des problèmes, et même des tâches comme l’édition vidéo 4K sont gérées facilement. La grande sélection d’applications sur l’App Store, y compris LumaFusion pour le montage vidéo et Lightroom pour la retouche photo, prouve également que vous n’êtes pas nécessairement limité par le fait qu’il ne s’agit pas d’un ordinateur complet.

À l’arrière, il y a un appareil photo unique de 12 mégapixels sans compagnon ultra large ni même un flash. C’est un bon vivaneau, idéal pour numériser un document ou utiliser un logiciel de RA. Les appels vidéo sont pris en charge par la caméra frontale de 7 mégapixels, bien meilleure que la majorité des ordinateurs portables que j’ai utilisés. Le plus gros inconvénient des appels vidéo est que des applications comme Zoom ne fonctionnent toujours pas en multitâche, vous ne pouvez donc pas être en communication et vérifier un document de notes en même temps. C’est certainement quelque chose à considérer si vous prévoyez de l’utiliser comme machine de travail principale.

Vous avez d’excellents haut-parleurs de chaque côté, mais vous devrez utiliser un adaptateur (non inclus) si vous souhaitez brancher une paire d’écouteurs filaires. Certains écouteurs USB-C fonctionnent également, même si j’ai trouvé de nombreuses paires qui ne le font pas.

Curieusement, Apple vend cet iPad en seulement deux options de stockage: 64 Go et 256 Go. Je trouve le fossé entre les deux tailles étrange et il y a une forte hausse de prix si, comme moi, vous voulez plus de 64 Go. Offrir une taille de 128 Go, ou en fait l’utiliser comme base, aurait beaucoup plus de sens. Si vous souhaitez dépenser encore plus, une option 4G est également disponible. Lorsque vous n’êtes pas en déplacement, le Wi-Fi 6 prend également en charge.

En ce qui concerne les logiciels, l’iPad Air 4 utilise la dernière version d’iPadOS et devrait bénéficier de mises à niveau pendant plusieurs années. iPadOS 14 n’était pas bourré de fonctionnalités exclusives à l’iPad, mais j’aime vraiment la possibilité d’utiliser l’Apple Pencil pour écrire dans des zones de texte. Pour en savoir plus sur le logiciel, consultez nos fonctionnalités iOS 14.

Accessoires – Le support Apple Pencil 2 et Magic Keyboard est ici

Une autre fonctionnalité précédemment exclusive à Pro héritée de cet iPad Air est la prise en charge des accessoires Apple les plus récents et bien meilleurs. Il s’agit notamment de l’Apple Pencil de deuxième génération, d’un clavier folio mis à jour et de l’excellent Magic Keyboard (bien que excessivement cher). Ce ne sont pas non plus des versions spécifiques de l’iPad Air, mais plutôt les mêmes qui sont compatibles avec l’iPad Pro 11 pouces.

J’utilise à la fois le Magic Keyboard et l’Apple Pencil aux côtés de l’iPad Air 4 et ils ajoutent tous deux des fonctionnalités supplémentaires à l’appareil. Le crayon est réactif et un plaisir absolu à dessiner. La vitesse supplémentaire de l’écran de l’iPad Pro permet une meilleure expérience de dessin, mais la différence est petite. Pour charger et connecter le crayon, attachez-le simplement à la partie magnétique sur le côté et il se fixera.

Le Magic Keyboard offre une expérience de frappe robuste, avec un trackpad réactif et un support robuste. Pour un aperçu plus approfondi de cet add-on à 299 £, lisez notre revue Magic Keyboard.

Autonomie de la batterie – À égalité avec le reste de la gamme iPad

Comme je l’ai mentionné ci-dessus, Apple est passé de Lightning à USB-C avec le nouvel iPad Air 4, ce qui permet une charge beaucoup plus rapide que celle que vous obtiendriez avec les anciens Airs. Il y a une prise 20w avec un câble USB-C vers USB-C dans la boîte et vous obtiendrez une charge complète en moins de deux heures.

La durée de vie de la batterie correspond à peu près à ce que vous attendez d’un iPad et Apple n’a pas vraiment poussé l’endurance trop. Il vous permettra de passer la journée confortablement si vous l’utilisez comme remplacement d’ordinateur portable, même si vous remarquerez une décharge de batterie beaucoup plus rapide avec le Magic Keyboard rétroéclairé.

La revendication d’Apple de 10 heures de lecture vidéo sonne vraie dans mes tests et vous deviendrez encore plus longtemps si vous regardez du contenu hors ligne.

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Devriez-vous acheter l’iPad Air 4?

L’iPad Air 4 est une tablette vraiment excellente, surtout pour le prix de 599 £ / 599 $. Cela rend même l’iPad Pro 11 pouces une vente difficile, car le seul avantage réel est l’affichage plus rapide (parmi d’autres différences plus petites comme l’ajout de LiDAR).

Grâce à son nouveau design, à son excellent capteur d’empreintes digitales, à son excellent support d’accessoires et à l’USB-C, l’iPad Air 4 est la meilleure tablette que vous puissiez acheter en ce moment.

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