Une activité malveillante sur le Web sombre inégalement répandue dans les pays libres, selon les chercheurs

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Eric Jardine, professeur assistant au Département de science politique, est un expert dans les domaines de la cybersécurité et du dark web. Photo de Jason Jones pour Virginia Tech, prise avant la pandémie de coronavirus. Crédit: Virginia Tech

Même dans les pays dotés de lois strictes sur la censure en ligne, les citoyens peuvent toujours contourner les pare-feu et accéder à des informations cachées.

Le routeur Onion offre aux internautes le plus grand réseau d’anonymat au monde. Largement connu sous le nom de Tor, le système aide les utilisateurs à contourner les censeurs tout en protégeant leurs données personnelles.

Mais pas sans conséquence.

Du trafic de drogues illicites au partage de logiciels malveillants, en passant par la distribution de contenus sur la maltraitance des enfants, le dark web peut empêcher toute activité illégale d’être détectée.

Le professeur assistant Virginia Tech Eric Jardine et deux collègues ont exploré l’activité des utilisateurs au sein du réseau Tor dans une nouvelle étude publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

«Les dommages potentiels du cluster du réseau d’anonymat Tor de manière disproportionnée dans les pays libres» fournit une estimation de la propagation mondiale des dommages et des avantages du système Tor.

Les chercheurs ont découvert que l’utilisation potentiellement nocive au sein du système Tor n’est pas uniformément répartie dans le monde.

“Les grappes d’utilisation potentiellement nuisibles de manière disproportionnée dans les régimes démocratiques libéraux, qui ont déjà des protections significatives des droits, et hébergent la plupart des infrastructures du réseau d’anonymat de Tor”, a déclaré Jardine.

Jardine a co-écrit l’étude avec Andrew Lindner, professeur associé au Skidmore College, et Gareth Owenson, consultant chez Cyber ​​Espion Ltd au Royaume-Uni.

Alors que d’autres études se sont concentrées sur le trafic du réseau Tor, l’article des chercheurs est le premier à fournir une estimation nette viable axée sur la façon dont les utilisateurs de Tor utilisent le réseau.

En étudiant les nouvelles données collectées à partir des nœuds d’entrée de Tor, les chercheurs ont découvert que seulement 6,7% des utilisateurs dans le monde emploient probablement Tor à des fins malveillantes sur une journée moyenne.

«Nous avons constaté que la plupart des utilisateurs de Tor se dirigent vers un contenu Web régulier qui pourrait probablement être considéré comme inoffensif», a déclaré Jardine, membre du corps professoral du Département de science politique. “Ainsi, même si le réseau d’anonymat Tor peut être utilisé à des fins très malveillantes, la plupart des gens semblent l’utiliser quotidiennement davantage comme une version hyper-privée de Chrome ou Firefox.”

Cependant, la proportion d’utilisateurs employant Tor à des fins néfastes était inégale, avec une prévalence plus élevée dans les pays démocratiques libéraux que dans les pays manquant de liberté, ont constaté les chercheurs.

Parmi les nombreuses implications pour la recherche et la politique, «les résultats suggèrent que les technologies garantissant l’anonymat, telles que Tor, présentent un défi de politique publique clair et incluent un contexte politique clair et des composantes géographiques», ont écrit les auteurs.

“Laisser le réseau Tor en place et libre de toute enquête policière est susceptible d’entraîner des préjudices directs et indirects résultant du système utilisé par les personnes impliquées dans l’exploitation des enfants, le commerce de drogues et la vente d’armes à feu”, ont noté les chercheurs.

Pourtant, “le simple fait de travailler pour fermer Tor causerait du tort aux dissidents et aux militants des droits de l’homme”, ont écrit les auteurs, “en particulier, nos résultats suggèrent, dans des régimes plus répressifs, moins politiquement libres où les protections technologiques sont souvent les plus nécessaires.”

Le projet Tor gère le code derrière le réseau Tor et est une entité à but non lucratif constituée aux États-Unis. La majorité de l’infrastructure du réseau Tor est regroupée de manière disproportionnée dans les pays libres.

Les chercheurs ont suggéré que leurs résultats pourraient alimenter le débat sur la fermeture du filet noir.

Jardine, un expert en cybersécurité et en dark web, a déclaré que l’idée du projet est née après avoir conçu un cadre basé sur la relation observée entre l’utilisation du réseau Tor et les conditions politiques au sein des pays individuels.

“Ce cadre suggère que le besoin politique conduit à l’utilisation de Tor dans les régimes répressifs”, a déclaré Jardine. “Cela suggère également que l’opportunité d’utiliser Tor pour masquer les mauvaises activités est la principale incitation à utiliser dans les démocraties libérales. La prédiction dérivée de ce modèle serait que les préjudices et les avantages devraient se regrouper de manière inégale dans le monde. Mais au départ, je n’avais pas un moyen de tester cette prédiction. “

Le partenariat avec Lindner et Owenson a permis à Jardine de tester ses prédictions.

Jardine joue un rôle actif dans l’initiative Tech for Humanity de Virginia Tech, en tant que directrice adjointe des initiatives de dark web pour le Tech4Humanity Lab récemment lancé.

«Le Tech4Humanity Lab, dans le cadre de l’Initiative plus large Tech for Humanity, vise à tirer parti du potentiel de la technologie pour améliorer la condition humaine», a déclaré Jardine. “Cette étude est une première étape vers la compréhension du nombre de personnes susceptibles d’utiliser un outil d’octroi de l’anonymat. Comprendre le modèle d’utilisation de la technologie est une condition préalable pour comprendre comment en tirer parti pour le bien.”


Les informaticiens présentent des garanties d’anonymat en ligne


Plus d’information:
Eric Jardine et al., “Les préjudices potentiels du cluster du réseau d’anonymat Tor de manière disproportionnée dans les pays libres”, PNAS (2020). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2011893117

Fourni par Virginia Tech

Citation: Une activité malveillante du Web sombre inégalement répandue dans les pays libres, selon les chercheurs (30 novembre 2020) récupéré le 30 novembre 2020 sur https://techxplore.com/news/2020-11-malicious-dark-web-unevenly-prevalent.html

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