Voici comment Huawei et d'autres entreprises chinoises pourraient accéder à une technologie de processeur cruciale sans restrictions

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Tout au long de son histoire, MIPS a changé de mains et introduit plus d'une fois en bourse. Mais, dans une tournure surprenante des événements, elle s'est retrouvée sous le contrôle d'une entreprise chinoise.

En conséquence, les entreprises chinoises peuvent désormais obtenir une licence IP d'architecture de processeur cruciale auprès de l'entreprise et développer leurs SoC à diverses fins sans aucune restriction imposée par les États-Unis.

Restrictions appliquées

À partir de 2018, le gouvernement américain a resserré les restrictions sur les investissements directs chinois dans les startups américaines afin de ne pas laisser les Chinois contrôler les nouvelles technologies.

En outre, certaines entreprises chinoises, notamment Huawei Technologies et ses filiales, ont été incluses dans la liste des entités du département américain du commerce, ce qui les obligeait à obtenir une licence spéciale pour accéder aux technologies développées aux États-Unis en général.

Cela a empêché Huawei et quelques autres de travailler avec plusieurs partenaires dans le pays. Mais apparemment, à la suite d'une série d'acquisitions et d'accords de licence, les entreprises chinoises de haute technologie peuvent toujours accéder aux technologies développées par MIPS, l'un des plus anciens développeurs de processeurs de Californie.

MIPS change de mains

MIPS Computer Systems a été créé au début des années 1980 par un groupe de scientifiques de l'Université de Stanford, qui a travaillé sur un projet appelé Microprocessor without Interlocked Pipeline Stages (MIPS).

Les chercheurs ont développé avec succès l'architecture MIPS et divers cœurs sur sa base, puis ont licencié leurs technologies à d'autres entreprises souhaitant concevoir de véritables processeurs alimentés par MIPS.

La société a connu un grand succès des années 1980 à 1992, lorsqu'elle a été rachetée par Silicon Graphics Inc pour développer des processeurs internes et offrir des performances plus élevées que ce qui était possible avec les offres standard des concurrents.

SGI s'est séparé de MIPS en 1998, la société est devenue publique et a poursuivi son modèle commercial de licence. Bien qu'il ne réussisse pas aussi bien qu'Arm, MIPS a concédé ses cœurs à un large éventail d'entreprises, créant des puces pour une gamme tout aussi large d'applications.

À un moment donné en 2013, Imagination Technologies a décidé que, pour être compétitive avec Arm, elle avait besoin de CPU IP en plus de GPU IP, elle a donc repris MIPS, qui est à ce moment-là que la turbulence a commencé pour la société de processeurs. Début 2017, Apple a annoncé son intention d'arrêter d'utiliser l'adresse IP du GPU d'Imagination d'ici deux ans et, bien que peu de détails aient été révélés, l'action d'Imagination a chuté et le conseil a décidé de vendre la société à un investisseur privé.

Canyon Bridge, soutenu par la Chine, a acquis ImgTec fin 2017, mais dans le but de ne pas provoquer le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), une organisation qui examine les investissements étrangers, MIPS a été séparé d'ImgTec avant la signature de l'accord.

La Chine obtient les technologies de MIPS

En septembre 2017, MIPS a été repris par Tallwood Venture Capital contrôlé par Diosdado P. Banatao, qui avait auparavant cofondé Mostron, Chips and Technologies et S3 Graphics.

M. Banatao a transféré la propriété de MIPS à Wave Computing à la mi-2018, qui est copropriété par Banatao et Alibaba. Plus tard, Wave Computing a transféré les droits de licence MIPS à une société enregistrée au Samoa appelée Prestige Century Investment à la suite d'une procédure d'insolvabilité. Il se trouve que Prestige Century Investments est propriétaire à 100% de CIP United, une société enregistrée en Chine.

CIP United contrôle désormais tous les droits de licence MIPS pour tous les clients en Chine, à Hong Kong et à Macao, et a la capacité de concevoir de nouvelles technologies dérivées basées sur l'architecture MIPS, selon Reuters, qui cite quatre sources. Entre autres, Huawei Technologies est titulaire d'une licence de CIP et MIPS.

Mais qu'en est-il des logiciels et de la fabrication?

Étant donné que CIP United contrôle désormais l'IP développée par MIPS (bien que, uniquement en Chine), ses clients peuvent y accéder et développer des SoC pour diverses applications, à partir de capteurs et de contrôleurs SSD, jusqu'aux voitures autonomes et aux processeurs de classe supercalculateur. Cependant, les adoptants de l'architecture MIPS doivent relever deux défis: le support logiciel et la production.

L'architecture MIPS n'est pas prise en charge par le système d'exploitation Android de Google au même niveau que les architectures d'Arm. À cette fin, les titulaires de licences MIPS doivent soit s'appuyer sur d'autres systèmes d'exploitation, soit adapter Android open source à leurs besoins. Pour de nombreux licenciés MIPS, le manque de support Android n'est pas un problème car ils développent des puces pour des applications utilisant différents systèmes d'exploitation. En fait, de nombreux appareils alimentés par MIPS utilisent de toute façon des logiciels propriétaires.

Pendant ce temps, un géant de la technologie comme Huawei dispose de ressources pour avancé Android open source en fonction de ses besoins.

Mais Huawei a un problème différent. Cela ne peut pas fonctionner avec tout fabricant contractuel de semi-conducteurs utilisant des technologies développées aux États-Unis, c'est-à-dire toutes les fonderies, y compris Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) à Taiwan ainsi que Semiconductor Manufacturing International Co. (SMIC) en Chine.

Le fait de ne pas pouvoir accéder à la fabrication rend les prouesses de conception de puces de Huawei inutiles. Ce qui sera intéressant, c'est de savoir si l'entreprise trouve également une solution de contournement à cette énigme.

Fabriqué en Chine 2025

Huawei est l'une des plus grandes entreprises de haute technologie de Chine, mais pour le gouvernement du pays, le plan “ Made in China 2025 '' est considérablement plus important qu'une seule entreprise, car il représente une nouvelle industrie de plusieurs milliards qui ne dépend pas de l'étranger. investissements ou technologies.

Le nombre de concepteurs de puces chinois est passé de 736 en 2015 à 1 780 en 2017. Beaucoup de ces entreprises ont besoin de CPU IP et certaines peuvent ne pas être enclines à utiliser Arm. Pour eux, les architectures MIPS et RISC-V sont deux choix naturels et MIPS a un avantage sur RISC-V en ce moment.

MIPS possède des cœurs de processeur hautes performances prêts à l'emploi comparables à ceux de la série Cortex-A70 d'Arm ou Neoverse, mais il est possible d'utiliser l'architecture MIPS pour créer quelque chose d'assez puissant pour les serveurs. Par exemple, la technologie chinoise Loongson développe des processeurs MIPS64 pour les périphériques clients et les serveurs et il existe également des supercalculateurs Green500 basés sur des processeurs MIPS.

Un accès illimité au processeur de MIPS et aux autres adresses IP semble être d'une importance cruciale non seulement pour certaines entreprises, mais pour l'ensemble du plan Made in China 2025.

Sources: Reuters, Electronics Weekly

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