Comment les petites entreprises peuvent pivoter rapidement et à moindre coût vers un travail à distance productif

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La pandémie en cours a bouleversé nos vies et de nombreuses entreprises. Alors que l'économie mondiale subit des coups durs sans précédent depuis des décennies, les petites et moyennes entreprises sont particulièrement touchées. Il y avait environ 5,8 millions de petites entreprises au Royaume-Uni en 2019, et environ 29 millions d'entreprises avec moins de 500 employés aux États-Unis en 2017 – représentant 99,7% de toutes les entreprises américaines et près de la moitié de l'emploi total du secteur privé.

Les petites entreprises sont la pierre angulaire de toute économie, mais beaucoup fonctionnent sur de faibles marges et sans les ressources dont bénéficient les grandes organisations. Au Royaume-Uni, une petite entreprise sur cinq est tombée dans ses découverts pour gérer ses flux de trésorerie en 2019, passant de 14% en mars 2019 à 18% en janvier 2020. Selon une étude récente, 36% des petites entreprises ont signalé des difficultés financières comme leur première pierre d'achoppement en 2020, mettant en avant les prix et les flux de trésorerie comme leurs deux principales préoccupations. Et c'était avant qu'une pandémie mondiale ne frappe.

Actuellement, les petites entreprises sont non seulement aux prises avec la fermeture de leurs présences physiques, mais elles doivent également réévaluer la manière de permettre un travail à distance sécurisé et productif pour leurs employés. Les gouvernements du monde entier dévoilent des mesures pour aider les propriétaires d’entreprises, le chancelier britannique Rishi Sunak s’engageant à soutenir les entreprises via un ensemble d’aides financières d’une valeur de 330 milliards de livres sterling au Royaume-Uni.

Les solutions numériques peuvent apporter un soulagement bienvenu aux petites entreprises qui ont du mal à s'adapter au nouvel environnement de travail à distance. En fait, un nombre croissant de progiciels et de solutions numériques sont disponibles gratuitement – et les entreprises peuvent commencer à les utiliser dès aujourd'hui. Les petites entreprises ont l'avantage distinct de ne pas être gênées par les systèmes de technologie hérités répandus dans les grandes entreprises, leur permettant d'adopter rapidement des solutions numériques et de profiter immédiatement de leurs avantages.

Cependant, tirer parti de nouveaux outils peut être écrasant, surtout en temps de crise. Les propriétaires d'entreprise doivent non seulement rechercher et évaluer les solutions les mieux adaptées à leur entreprise, mais ils doivent également former leurs employés, alors que ceux-ci s'adaptent toujours au télétravail.

L’Open for Business Hub est une initiative lancée par un certain nombre d’entreprises technologiques, offrant des ressources aux petites entreprises qui s’emploient à assurer la continuité des activités dans les mois à venir. Le projet aide les petites entreprises en offrant des services gratuits et à prix réduit pour permettre le travail à distance tout au long de cette période. Ils incluent la vidéoconférence, la gestion des mots de passe, la cybersécurité, ainsi que la collaboration en équipe, la créativité et la productivité, et même l'aide parentale. Ils sont conçus pour permettre aux entreprises de maintenir la continuité des activités – de manière sécurisée et productive. Plus important encore, les outils représentent des offres de niveau entreprise, des services qui résisteront en cas de besoin.

Par exemple, de nombreuses entreprises sous-estiment l'importance du partage de fichiers sécurisé, qui est essentiel à la mission, même en temps de crise. Les autres offres incluent des solutions d'authentification unique (SSO) et d'authentification multifacteur (MFA), permettant aux équipes d'accéder en toute sécurité aux ressources critiques, telles que les applications cloud ou les VPN, depuis n'importe quel appareil ou emplacement.

De plus, si une entreprise héberge des applications autogérées, comme exécuter Jira ou Confluence d'Atlassian derrière un pare-feu, le réseau privé virtuel (VPN) de l'entreprise pourrait être dépassé par le nombre de demandes faites par des employés travaillant à domicile. Heureusement, il existe des outils permettant un travail à distance sécurisé et efficace pour répondre à l'augmentation de ces demandes.

Ce n'est qu'une sélection de ce qui est disponible à un prix considérablement réduit ou gratuitement, et la liste s'allonge chaque jour pour répondre à la demande. À un moment où les petites entreprises sont en difficulté, Internet va être essentiel pour leur permettre de poursuivre leurs activités. Entre autres initiatives, les entreprises technologiques représentent une ressource phénoménale pour accéder à des logiciels et services de pointe pour le travail à distance – à un coût considérablement réduit.

James Allworth est responsable de l'innovation chez Cloudflare

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