COVID-19 a rendu les Américains plus solitaires que jamais, mais l’IA peut aider

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Des millions de personnes ont téléchargé des applications de thérapie IA pendant la pandémie COVID-19. Crédit: Jhaymesisviphotography / flickr

“Qu’est-ce que cela te fait ressentir?”

Dans l’isolement de la pandémie de COVID-19, de nombreuses personnes manquent d’une oreille sympathique. Une réponse comme celle-là vous ferait-elle vous sentir entendu, moins seul, même s’il s’agissait d’une machine qui vous répondait?

La pandémie a contribué à la solitude chronique. Les outils numériques tels que le chat vidéo et les médias sociaux aident à connecter des personnes qui vivent ou se mettent en quarantaine éloignées. Mais lorsque ces amis ou membres de la famille ne sont pas facilement disponibles, l’intelligence artificielle peut intervenir.

Des millions de personnes isolées ont trouvé du réconfort en discutant avec un robot IA. Les robots thérapeutiques améliorent la santé mentale des utilisateurs depuis des décennies. Maintenant, les psychiatres étudient comment ces compagnons d’IA peuvent améliorer le bien-être mental pendant la pandémie et au-delà.

Comment l’IA est devenue un outil de thérapie

Les systèmes d’intelligence artificielle sont des programmes informatiques qui peuvent effectuer des tâches que les gens feraient normalement, comme la traduction de langues ou la reconnaissance d’objets dans des images. Les chatbots AI sont des programmes qui simulent une conversation humaine. Ils sont devenus courants dans le service client car ils peuvent fournir des réponses rapides aux questions de base.

Le premier chatbot a été calqué sur les praticiens de la santé mentale. En 1966, l’informaticien Joseph Weizenbaum a créé ELIZA, qu’il a programmé pour sonner comme un psychothérapeute rogerien. Les approches rogériennes encourageaient les psychothérapeutes à poser des questions ouvertes, reflétant souvent les phrases des patients pour les encourager à élaborer. Weizenbaum ne s’attendait pas à ce que son IA de type psychothérapeute puisse avoir un quelconque bénéfice thérapeutique pour les utilisateurs. Former ELIZA à traduire les commentaires des utilisateurs en questions n’était qu’un modèle pratique, sinon ironique, pour le dialogue de l’IA.

Weizenbaum a été étonné lorsque ses sujets de test se sont réellement confiés à ELIZA comme ils le feraient à un psychothérapeute en chair et en os. De nombreux participants à l’étude pensaient partager des pensées vulnérables avec une personne vivante. Certains de ces participants ont refusé de croire que ELIZA apparemment attentive, qui posait tant de questions lors de chaque conversation, était en fait un ordinateur.

Cependant, ELIZA n’avait pas besoin de tromper les utilisateurs pour les aider. Même la secrétaire de Weizenbaum, qui savait qu’ELIZA était un programme informatique, a demandé la confidentialité afin qu’elle puisse avoir ses propres conversations personnelles avec le chatbot.

Au cours des décennies écoulées depuis qu’ELIZA a stupéfié son inventeur, les informaticiens ont travaillé avec des professionnels de la santé pour explorer comment l’IA peut soutenir la santé mentale. Certains des plus grands robots thérapeutiques du secteur ont une portée étonnante, en particulier en période d’incertitude sociopolitique, lorsque les gens ont tendance à signaler des niveaux plus élevés d’isolement et de fatigue.

Depuis que la pandémie COVID-19 a frappé, la demande d’options de télésanté, y compris les chatbots IA, a explosé. Replika est une application célèbre pour ses avatars réalistes et personnalisables, et elle a signalé une augmentation de 35% du trafic. Les établissements de santé mentale étant débordés de listes d’attente d’une semaine, des millions de personnes complètent leurs routines de santé mentale avec des chatbots de thérapie.

Alors que les besoins de bien-être mental ont évolué au fil du temps, les codeurs et les thérapeutes collaborent pour créer de nouvelles IA capables de relever ces nouveaux défis.

Le docteur numérique est en

Comment un chatbot peut-il paraître si humain? Si vous deviez disséquer une IA, vous trouveriez des algorithmes et des scripts: des règles, essentiellement, que les humains utilisent pour diriger le comportement de l’IA. Avec les chatbots, les codeurs entraînent l’IA à produire automatiquement certaines phrases en réponse au message d’un utilisateur. Les codeurs travaillent ensuite avec des écrivains pour déterminer le type de ponctuation, d’émojis et d’autres éléments stylistiques que le bot utilisera.

Ces scripts donnent finalement une idée de «l’attitude» du bot. Par exemple, un codeur peut entraîner une IA à reconnaître le mot «déprimé» de sorte que, chaque fois qu’un utilisateur tape une phrase comme «Je me sens fatigué et déprimé aujourd’hui», le chatbot peut répondre par «J’entends que vous vous sentez déprimé. Pouvez-vous expliquer pourquoi?” Ou un écrivain peut coder le bot pour produire un ton plus familier: “Wow, je suis désolé que vous vous sentiez de cette façon. Pourquoi pensez-vous que vous vous sentez déprimé?”

Ces scripts reproduisent une tactique courante en thérapie cognitivo-comportementale: poser des questions. Les robots de thérapie par IA encouragent les gens à évacuer leurs frustrations et leur demandent ensuite de réfléchir plus étroitement à ces expériences ou émotions. Même lorsque les réponses d’une IA sont larges ou non spécifiques, un patient peut trouver le processus consistant à écrire ses pensées à quelqu’un – même à un «quelqu’un» artificiel – cathartique.

Qui en profite et comment

Les chatbots fonctionnent-ils réellement pour soulager la solitude ou l’anxiété? Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais il semble que oui. Plusieurs études fournissent des résultats prometteurs. Par exemple, les jeunes adultes qui envoyaient régulièrement des messages à un chatbot de thérapie ont signalé moins de solitude et d’anxiété que leurs pairs qui n’utilisaient pas l’IA. Les utilisateurs âgés peuvent également bénéficier de la communication avec des chatbots, en particulier si ces anciens vivent seuls ou n’ont pas de contacts réguliers avec leurs proches.

Le pouvoir thérapeutique d’un chatbot – et son talon d’Achille – en est le scénario. Le dialogue est prédéterminé, les mêmes lignes sont livrées à plusieurs utilisateurs. Ces réponses scriptées permettent à un chatbot de communiquer simultanément avec de nombreux utilisateurs. Les chatbots sont particulièrement utiles pour les personnes qui souhaitent s’exprimer rapidement et de manière anonyme, sans jugement. Les utilisateurs peuvent immédiatement ouvrir un chatbot pour se débarrasser du stress de leur journée lorsqu’ils ne veulent pas ou ne peuvent pas partager de telles pensées avec leur famille ou leurs amis.

Cependant, ces mêmes scripts empêchent l’IA de remplacer sérieusement les thérapeutes humains. Les robots IA répondent à certains mots-clés, de sorte qu’ils comprennent parfois mal les utilisateurs. Lorsque Vice a testé l’application de thérapie populaire Woebot, l’application a produit une réponse louable.

Utilisateur: “Je suis très anxieux et je peux à peine dormir.”

Woebot: “Ah, j’ai hâte de monter dans mes jammies plus tard” suivi d’une série d’émojis “z” endormis

Un utilisateur en proie à une attaque de panique trouverait-il ce commentaire écrit utile ou réconfortant? Pas probable. Mais contrairement aux thérapeutes humains, les robots d’IA ne sont pas bons pour interpréter le contexte social ou intervenir en cas de crise. Bien qu’une IA puisse sembler réaliste, ce n’est pas toujours un outil approprié à utiliser lorsque la vie de quelqu’un est en jeu. Contrairement aux conseillers en crise formés, les chatbots ne peuvent pas recommander des plans de sécurité spécifiques ou connecter les utilisateurs aux ressources et au soutien de la santé dans leur communauté.

Malgré ces réelles limites, les chatbots IA fournissent une plate-forme indispensable pour une communication ouverte et l’expression de soi. Avec des applications de thérapie telles que Replika, Tess et Woebot qui récoltent des millions de dollars de financement et de téléchargements d’utilisateurs, les gens ont plus d’options que jamais s’ils veulent essayer de discuter avec un robot pour traiter leurs émotions entre les rendez-vous de thérapie ou se faire un ami numérique pendant une pandémie.


Étudiez quatre choses qui font que les gens se sentent bien dans l’utilisation des chatbots


Fourni par The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: COVID-19 a rendu les Américains plus solitaires que jamais, mais l’IA peut aider (2021, 15 février) récupéré le 16 février 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-02-covid-americans-lonelier-ai.html

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