Examen de la carte Asus Tinker: mieux qu'un Raspberry Pi?

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Avantages

  • Bonne performance
  • Matériel bien conçu

Les inconvénients

  • Manque de soutien officiel
  • Quelques problèmes logiciels

Spécifications clés

  • Prix ​​du commentaire: £ 52
  • Processeur quadricœur à 1,8 GHz
  • GPU Mali-T764
  • 2 Go de RAM
  • 4X USB 2.0, HDMI, Gigabit Ethernet

Qu'est-ce que l'Asus Tinker Board?

Les ordinateurs à carte unique sont devenus très populaires au cours des cinq dernières années, le Raspberry Pi étant intervenu dès le début, gagnant le cœur et l'esprit des enfants, des enseignants et des amateurs de codage avec son prix bas, son logiciel facile et sa communauté dynamique.

Le Tinker Board, donc, n'est pas tant une tentative d'Asus de tirer profit de ce monde de PC à carte unique, mais d'offrir un matériel légèrement plus premium pour répondre aux demandes des passionnés qui veulent de meilleures performances. C'est un effort louable et c'est un excellent matériel, mais le logiciel et le support sont un véritable point de blocage.

Asus Tinker Board – Conception et fonctionnalités

Bien qu'à première vue, il ressemble à un Raspberry Pi 3, certains ajustements apportés à la conception de la Tinker Board lui permettent de ressembler davantage à un produit haut de gamme. La carte est couverte d'icônes décrivant ses différentes fonctions, il est donc peu probable que votre caméra et les connecteurs d'affichage soient mélangés.

L'en-tête d'entrée / sortie à usage général (GPIO) est également codé par couleur, pour vous aider à voir quelle broche est quoi (rouge pour 5 V, par exemple, et noir pour la masse). Les broches de la Tinker Board ont la même disposition que celles du Raspberry Pi, pour simplifier le transfert sur vos projets. Il y a aussi un dissipateur thermique dans la boîte, que vous devez utiliser car le SOC devient beaucoup plus chaud que le Pi sous charge.

Raspberry Pi aux côtés de l'Asus Tinker Board; la différence la plus notable est le dissipateur thermique supplémentaire et les connecteurs IO colorés sur l'Asus (droite)

La Tinker Board possède un système sur puce (SOC) plus rapide que le Pi 3: un Rockchip RK3288 quadricœur fonctionnant à une fréquence maximale de 1,8 GHz. Il a également le double de la RAM. Asus affirme que certaines augmentations de vitesse élevées par rapport à ce qu'il appelle par euphémisme un «concurrent»: les benchmarks répertoriés sur le site Asus montrent le double des performances CPU et GPU par rapport au Pi 3.

En plus de la puce plus rapide et de la RAM supplémentaire, il y a aussi le Gigabit plutôt que l'Ethernet 10/100, une antenne Wi-Fi évolutive et une puce audio améliorée. Asus revendique également des performances de carte SD et de stockage USB plus rapides et, comme la connexion Ethernet a son propre contrôleur dédié plutôt que le pont USB-à-Ethernet du Pi, aucune réduction de la vitesse LAN lors des transferts de données USB.

Tinker OS

Lorsque vous achetez un Raspberry Pi, vous obtenez également tout un tas d'aide pour le faire fonctionner. Le site Web regorge d'informations utiles et le programme d'installation de NOOBS facilite l'installation du système d'exploitation Raspbian, ou l'une des nombreuses alternatives.

Le Tinker Board est beaucoup plus pratique, ce qui sera bien pour certains mais un barrage routier pour d'autres. Vous êtes invité à télécharger l’application Win32 Disk Imager, puis à l’utiliser pour écrire un «fichier image» (sur lequel il n’y a plus d’informations) sur une carte SD, puis à démarrer la carte. En fin de compte, si vous faites défiler vers le bas de la page Web de Tinker Board, vous trouverez les images de disque à télécharger: un OS Tinker basé sur Debian et un basé sur Android.
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Tinker OS démarre très rapidement dans un bureau sans fioritures avec le gestionnaire de fenêtres léger LXDE (Lightweight X11 Desktop Environment). Ce qui est frappant, c'est à quoi ressemble tout le stock. Il n'y a pas de personnalisation ou de thème pour le rendre joli. C'est loin du joli bureau Raspbian. Il y a très peu installé par défaut – vous devez installer LibreOffice vous-même si vous voulez des capacités de traitement de texte et de feuille de calcul.

Le bureau fonctionne bien, cependant, et il était simple de se connecter en ligne avec des connexions filaires et sans fil.

La première chose que je fais avec un nouveau système Linux est d'installer toutes les mises à jour disponibles, avec les commandes sudo apt-get update et sudo apt-get upgrade. Malheureusement, cela s'est écrasé à mi-chemin sur la carte Tinker, donc je n'ai pas pu m'assurer que le système était mis à jour – stockant des problèmes logiciels pour l'avenir. J'ai essayé ceci sur la dernière version stable de 1.8 et la dernière beta, 1.9, avec le même résultat. Pour moi, c'est tout à fait le drapeau rouge.

Raspbian (en haut) et TinkerOS (en bas)

Un autre problème potentiel était les paramètres de sécurité par défaut de la carte. Le Tinker Board a le nom d’utilisateur et le mot de passe par défaut de «linaro» (comme indiqué sur le site Web du Tinker Board). SSH est également activé par défaut.

Cela signifie que, jusqu'à ce que vous modifiiez le mot de passe de la Tinker Board, toute personne sur le même réseau peut trouver son adresse IP avec une application telle que Fing pour Android, puis s'y connecter via SSH avec un accès root complet. Le Raspberry Pi gère cela beaucoup mieux: désactiver SSH par défaut, puis vous avertir si vous vous connectez via SSH avec le mot de passe par défaut du Pi.

Du point de vue d'un nouveau venu, le Tinker Board est probablement un peu un non-starter. Avec la communauté encore à ses balbutiements et les Tinker Boards qui ne font que commencer dans le monde réel, il faudra du temps avant qu'il y ait une quantité décente de documentation pour les débutants. Cela ne fait pas du tout un mauvais produit, mais étant donné qu'Asus compare la Tinker Board avec le Pi (pas de nom), j'aurais attendu un peu plus d'une entreprise informatique de plusieurs milliards de dollars.

La Tinker Board prend également en charge Kodi, si vous recherchez un centre multimédia rapide.

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Android

En plus de sa distribution de base Debian, Asus propose également un téléchargement du système d'exploitation Android Tinker. Cela fonctionne remarquablement bien sur la carte Tinker, et naviguer sur le Web en utilisant Android est en fait une expérience plus agréable qu'avec la version Linux de Tinker OS.

La première difficulté consiste à obtenir la résolution d'écran à quelque chose utilisable sur un écran 1080p. Ces instructions ont aidé, mais vous n'aurez toujours pas une belle résolution 1080p native claire. L'autre obstacle est d'obtenir Google Play sur l'appareil: même après avoir installé Google Play Services, Google Services Framework et le Play Store à partir des différents liens suggérés ici, j'ai toujours eu des pannes sans fin de Google Services Framework.

Asus Tinker Board – Performance

J'étais satisfait des performances globales du Tinker Board. Le bureau est rapide et vous pouvez vraiment ressentir la puissance supplémentaire par rapport au Pi lors de l'ouverture et de la commutation entre les onglets dans Chrome. Les repères que j'ai pu exécuter le confirment également. Dans la version Raspberry Pi du benchmark Whetstone de Roy Longbottom, la Tinker Board a géré 1395 MWIPS, contre 710 pour le Pi 3.

Il y avait également une énorme lacune dans les benchmarks basés sur un navigateur Web. Dans l'indice de référence Octane 2, j'ai vu 7291 de la carte Asus, contre 2752 pour la Pi, tandis que la carte Asus était deux fois plus rapide dans le test Browserbench MotionMark, avec 4,99. J'ai également testé les affirmations d'Asus concernant les transferts USB, et j'ai découvert qu'il pouvait transférer des fichiers depuis un disque dur USB externe environ 10% plus rapidement qu'un Pi 3.

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Le Tinker Board est certainement rapide pour un petit ordinateur, mais ne soyez pas dupe qu'il remplacera votre ordinateur portable: parcourir des pages Web complexes telles que le Guardian peut toujours être une expérience saccadée et frustrante. De plus, ne pensez pas que la puissance graphique du Tinker Board vous permettra d'accéder à vos jeux Linux: je pouvais à peine dépasser l'écran du menu du jeu de tir Alien Arena, et encore moins jouer au jeu.

Une chose que la Tinker Board peut certainement faire, cependant, est de lire des vidéos HD et 4K. Sur un Raspberry Pi, le film open-source Tears of Steel est saccadé lorsqu'il est lu via YouTube sur le navigateur Chromium. C'est fluide sur le Tinker Board. La Tinker Board pourrait également lire la version 4K téléchargée de Tears of Steel en douceur, en utilisant son lecteur multimédia accéléré par matériel intégré. Cette prise en charge 4K montre également une autre astuce de la Tinker Board: elle peut piloter un moniteur 4K via HDMI, ne serait-ce qu'à 30 Hz.

Devriez-vous acheter le Asus Tinker Board?

D'un point de vue matériel, la Tinker Board est excellente. J'aime les icônes utiles sur la carte, les broches GPIO à code couleur et le dissipateur thermique inclus. Il ne fait aucun doute que la planche d’Asus est bien plus rapide que la concurrence.

Cependant, la qualité du logiciel et du support est loin de ce que vous obtenez avec un Raspberry Pi. Le système d'exploitation Raspbian du Pi est élégant, fini et bien documenté, tandis que le système d'exploitation Tinker semble inachevé et la documentation est minimale. Le Tinker Board peut plaire aux bricoleurs hardcore qui peuvent être en mesure de combler eux-mêmes les lacunes du logiciel, mais la plupart des gens, en particulier les débutants, seraient beaucoup mieux avec le Pi 3 moins cher

Verdict

Un matériel solide pour les bricoleurs expérimentés, mais le support et la communauté Pi-standard sont encore loin.

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