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Google vient de me donner une raison légitime d’éviter de travailler la veille de Noël

Alors que je suis en train de trier des mises à jour de dernière minute au travail la veille de Noël, je vois une mention du Santa Tracker de Google dans notre groupe Slack. « Tout ça c’est à propos de quoi? » Je me demande. Et avant de m’en rendre compte, je regarde le Père Noël voler à travers le monde en temps réel. Au moment de la rédaction de cet article, il vient de quitter Singapour et déverse actuellement un tas de cadeaux sur Broome, en Australie. Où ira-t-il ensuite ?

Avant de m’en rendre compte, j’ai été fasciné par ce qui n’est rien de plus qu’un tracker en direct préprogrammé légèrement intelligent. Je suis soulagé de voir le Père Noël portant un masque dans sa tournée, et ravi des cartes postales qu’il m’envoie en bas à droite de l’écran. Qui savait que faire le tour du monde avec un Saint Nick numérique pouvait être si fascinant ?

Je dois m’échapper. J’ai du travail, après tout. La bonne compagnie du Père Noël, mais il est trop occupé pour écrire des nouvelles sur le CES 2022. Alors que je ferme la fenêtre de l’extension Santa Tracker, mon œil attrape une icône de menu en haut à gauche. Il me vient à l’esprit qu’il y a plus dans ce Santa Tracker qu’il n’y paraît. Cliquer sur cette icône, pour le meilleur ou pour le pire, m’a fait rester sur Santa Tracker bien plus longtemps que je ne l’avais prévu.

Un bas plein d’émerveillement

(Crédit image : Google)

Il s’avère que le seul but du Santa Tracker n’était pas de suivre le Père Noël. Dans le rebondissement de l’année, l’extension était en fait chargée de distractions de la taille d’une bouchée, un peu comme cette boîte de Célébrations que votre père vous dit de ne pas toucher avant le dîner de Noël.

Les activités et les mini-jeux proposés ici sont clairement destinés aux enfants, avec des visuels lumineux et en blocs et des éléments de jeu simples à saisir. Ce qui est le plus impressionnant, cependant, c’est que si chaque activité individuelle est simple, la richesse du contenu proposé est étonnamment robuste.

Mon premier port d’escale était le mini-jeu Penguin Dash, que je pense honnêtement être le meilleur du groupe. Vous guidez un pingouin à travers un parcours d’obstacles, en vous assurant qu’il ne tombe pas dans l’eau glacée en chemin vers la ligne d’arrivée de chaque niveau. C’est simple, mais étrangement convaincant, surtout avec les divers dangers éparpillés à chaque niveau.

À partir de là, j’ai vérifié quelques autres jeux proposés, qui étaient tout aussi simples, mais amusants pour une distraction de quelques minutes. Mais le Santa Tracker 2021 ne se résume pas à quelques divertissements bon marché. Une grande partie est en fait assez productive et éducative.

Les leçons du pôle Nord

Liste des activités de Santa Tracker

(Crédit image : Google)

Deux des applications du Santa Tracker qui ont immédiatement attiré mon attention étaient des activités centrées sur la programmation : Code Boogie et Code Lab. Les deux ont présenté le codage de manière accessible, mettant les joueurs au défi de glisser-déposer des « blocs » de code pour simuler diverses commandes. Ce n’est pas extrêmement difficile, mais ce qui est cool, c’est que vous pouvez afficher le code Javascript qui a été utilisé après avoir terminé un segment.

L’activité Traditions de Noël était tout aussi fantastique. Il s’agit simplement d’une carte du globe, avec plusieurs épingles pointées vers certains pays. L’application fait ce qu’elle dit sur l’étain, présentant des faits intéressants sur la façon dont chaque pays célèbre Noël ou, alternativement, un point d’intérêt original qui rend ces célébrations uniques.

Par exemple, après avoir entendu parler des « kallikántzari », des gremlins qui émergent du centre de la terre pour effrayer les gens et manger toute leur nourriture de Noël, je me méfie plus que jamais de visiter la Grèce en décembre.

Bon Dieu Google

Présentation de Santa Tracker

(Crédit image : Google)

Google, bien sûr, n’est pas étranger à pousser le bateau quand il s’agit de célébrations, grandes et petites. Son offre pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020, Doodle Champion Island Games, était un jeu d’action assez long avec une esthétique de pixel délicieuse et de nombreuses activités variées à essayer. L’exploit a rendu la version entièrement jouable de Google de Pac-Man un peu pâle en comparaison.

Le fait est qu’il est formidable de voir Google devenir progressivement plus ambitieux non seulement avec sa longue série de Google Doodles, mais aussi avec ses offres saisonnières. Bien sûr, 2021 n’est pas la première année que Santa Tracker existe, mais l’itération actuelle est plus complète qu’elle ne l’a jamais été. À tel point que nous devons imaginer que les développeurs derrière cela commençaient à y jeter des choses pour le plaisir.

Et maintenant, je boucle la boucle, regardant paresseusement le Père Noël parcourir le monde. Il est en route pour Hanoï, la capitale du Vietnam. On dirait qu’il est à destination de Kowloon après ça, donc je pense qu’il faudra un certain temps avant qu’il n’arrive à ma petite cheminée ici au Royaume-Uni. Mais si vous vous demandez quand le petit assistant de Google passera dans votre région, le Santa Tracker est gratuit pour tout le monde à consulter ici.

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