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Selon des chercheurs, l’odeur renforce considérablement le sentiment de réalisme dans la réalité virtuelle.

Notre installation de recherche. Crédit : CSIRO

Vous marchez le long d’un chemin sombre et sinueux au fin fond d’une forêt. Il y a un marécage dans lequel vous devez patauger. Vous repérez une vieille cabane en bois et vous vous y rendez en passant devant un feu qui couve. Ses volets cassés et sa véranda croulent sous les vignes et la négligence.

C’est ainsi que commence votre voyage terrifiant dans la maison hantée délabrée de Resident Evil 7, le jeu de réalité virtuelle (VR) de survie et d’horreur.

Vous entrez dans la maison délabrée par la seule porte qui n’est pas condamnée. L’obscurité. La porte se ferme en grinçant derrière vous, puis se referme en claquant. Vous allumez votre lampe de poche…

Impact des odeurs sur un environnement VR

Lorsque vous combattez des zombies en mode survie, l’odeur est probablement la dernière chose à laquelle vous pensez. Mais nos recherches ont montré que le sens le moins associé à la réalité virtuelle détient en fait la clé d’une expérience plus immersive. Les participants à notre étude ont estimé que l’odeur leur donnait l’impression d’être vraiment « là » dans l’environnement virtuel.

Un jeu à l’odeur douce comme Animal Crossing serait-il un meilleur candidat pour tester cette théorie ? Eh bien, il s’avère que les mauvaises odeurs peuvent améliorer l’expérience de la RV bien plus que les bonnes odeurs.

C’est dans cet esprit que l’équipe de recherche a utilisé Resident Evil 7 dans son étude, récemment publiée dans la revue PLOS ONE. Ce jeu comprend des scènes avec des artefacts gores comme de la nourriture pourrie et une tête pourrie afin de maximiser les réponses potentielles des joueurs.

Les participants à l’étude ont joué un court segment du début du jeu, deux fois, avec et sans odeur. Pendant qu’ils étaient plongés dans le jeu, les chercheurs leur ont administré un mélange de quatre odeurs spécifiques – forêt, fumée, pourri et humide. Nous avons mis au point les odeurs de forêt, de pourri et de fumier pour qu’elles correspondent aux scènes, en utilisant des composés aromatiques industriels.

L’un des composés que nous avons utilisé dans la concoction pour l’odeur d’urine est le 1-octen-3-ol, qui a une odeur de terre et de champignon. Nous avons utilisé le trisulfure de diméthyle dans le mélange pourri, qui est un produit de la décomposition humaine et qui attire les mouches à viande.

Des chercheurs ont découvert que l'odeur renforce considérablement le sentiment de réalisme dans la réalité virtuelle.

L’équipe de recherche a pu utiliser une méthode précise pour diffuser des odeurs. Ils ont constaté que les odeurs renforcent considérablement le sentiment de présence d’une personne dans la réalité virtuelle. Crédit : CSIRO

L’odeur de fumée provenait d’une sauce marinade BBQ fumée disponible dans le commerce.

étoffer les odeurs

Dans le cadre de la recherche, nous avons utilisé notre prototype d' »olfactomètre » pour délivrer les odeurs. Un olfactomètre envoie des odeurs spécifiques le long d’un tube en plastique souple fixé sous le nez du porteur. Lorsque le joueur se déplace dans l’environnement VR, l’olfactomètre nous permet de délivrer avec précision les odeurs associées.

Dans une scène, les joueurs marchent dans un sous-sol sombre dans de l’eau trouble à hauteur de poitrine. Une tête pourrie apparaît soudainement. Des odeurs de pourriture et d’humidité à forte intensité ont été diffusées pour correspondre à ce que le joueur voit. Dans la scène de la forêt, les joueurs sentent une odeur de bois vert et de fumée en passant devant le feu qui couve.

Tout au long de l’expérience, nous avons également mesuré les réponses physiologiques des joueurs – fréquence cardiaque, activité électrodermale et température – grâce à un bracelet intelligent.

La réalité virtuelle et augmentée est généralement axée sur l’image et le son. Des recherches ont déjà été menées pour savoir si les odeurs améliorent l’expérience de la RV, mais les résultats sont mitigés. Nous avons pu utiliser une méthode plus précise pour diffuser les odeurs, dans un environnement RV bien développé. Cela a contribué à la réussite des résultats. Il a fallu combiner notre technologie de diffusion des odeurs et notre expertise en matière de saveurs, ainsi que l’expérience de la recherche en RV de l’UTS, pour y parvenir.

Qui aurait cru que l’apocalypse des zombies pouvait aider l’industrie ?

Ces travaux ont des implications plus larges pour la réalité virtuelle, au-delà de son utilisation dans les jeux. Les résultats montrent que l’odorat pourrait contribuer à améliorer l’efficacité des simulations RV utilisées pour la formation ou la thérapie. Par exemple, les environnements de RV pourraient être rendus plus immersifs lorsqu’ils sont utilisés pour former les pompiers, le personnel de la défense et les secouristes. Le personnel d’intervention d’urgence confronté à des situations dangereuses telles que des feux de brousse ou des déversements de produits chimiques pourrait bénéficier d’environnements de formation plus réalistes et immersifs incluant des odeurs.

L’importance des odeurs dans notre vie quotidienne est reconnue par les secteurs de l’alimentation, des cosmétiques et des produits de nettoyage qui investissent un temps et des ressources considérables dans la création de parfums qui conviennent le mieux à leurs produits. Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour déterminer comment ces résultats pourraient être développés. Mais elles pourraient potentiellement aider des industries comme celles-ci à développer et à tester de nouveaux produits.

Donc, bien que dans un sens cela semble être une idée un peu folle, il y a un côté vraiment sérieux à cette recherche.


Les gens du monde entier aiment les mêmes types d’odeurs.


Plus d’informations :
Nicholas S. Archer et al, Odour enhances the sense of presence in a virtual reality environment, PLOS ONE (2022). DOI: 10.1371/journal.pone.0265039

Citation:
L’odorat augmente considérablement le sens du réalisme dans la réalité virtuelle, selon des chercheurs (2022, April 11)
récupéré le 14 avril 2022
à partir de https://techxplore.com/news/2022-04-significantly-realism-virtual-reality.html

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